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Apremont, une folie française

   
Auteur : Gabrielle van Zuylen & Gilles de Brissac
Photographies - Illustrations : Claire de Virieu
Editeur : Actes sud, collection « Grands jardins »
Date de dépôt : février 2007

En 1999, les éditions Actes sud lancent la collection « Grands jardins » avec quatre volumes illustrés par des clichés de la photographe spécialiste de jardins, Claire de Virieu. Sont ainsi parus « Majorelle, une oasis marocaine » de Pierre Bergé et Madison Cox, « Ninfa, un enchantement romain » de Lauro Marchetti et Esme Howard, « Alhambra, un paradis mauresque » de Gabrielle van Zuylen et « Apremont, une folie française » de Gabrielle van Zuylen et Gilles de Brissac. Ce dernier ouvrage fait l'objet en 2007 d'une réimpression. L’un des deux auteurs, Gilles de Brissac (décédé il y a quelques années), est justement le créateur en 1971 du parc floral d'Apremont* à La Guerche (Cher) d’une superficie de 4 hectares et situé à 16 kilomètres au sud de Nevers (Nièvre). En qualité de jardinier-paysagiste, Gilles de Brissac a su tirer parti du site pour le transformer en parc floral en réalisant un barrage de la vallée pour capter les eaux de la forêt et en créant une cascade à partir de 600 tonnes de rochers d’une carrière voisine. Outre sa richesse végétale, l’un des intérêts de ce parc berrichon est la construction de plusieurs fabriques débutée en 1985. Ces constructions décoratives évoquant d’autres civilisations ont été réalisées dans l'esprit de celles des parcs du XVIIIe siècle par le peintre-architecte d'origine russe, Alexandre Sérébriakoff : le « pont chinois », le « pavillon turc » et le « belvédère » de style néoclassique russe. Ce dernier est décoré à l’intérieur de 8 panneaux de faïence de Nevers [Venise (Italie), la Chine, l’éléphant d’Afrique, le crabe géant, le Kilimandjaro (Tanzanie), le Machu Picchu (Pérou), le tigre royal et Apremont], tous reproduits en fin d’ouvrage. Ce dernier retrace l’historique et la création des jardins. Le village d’Apremont (13e au classement des plus beaux villages de France) a retrouvé une image médiévale grâce au sauvetage par les grands-parents de Gilles de Brissac à partir de 1930 ayant reçu une éducation de jardinier en Angleterre qui le guidera pour la conception du parc floral. Toute cette aventure est narrée au fil de superbes photographies de Claire de Virieu illustrant notamment les étangs, des cygnes noirs, un Acer griseum, des arums, des Hydrangea arborescens 'Annabelle', la pergola couverte de glycines, la cascade, les mixed-borders et des fleurs (népètes, iris, roses, aulx, clématites, tulipes, pavots, Eremurus, roses d’Inde, géraniums, alstromères…). Un plan du jardin avec des informations à l'usage des visiteurs permet d’apprécier les éléments du parc : jardin blanc inspiré de celui de Vita Sackville-West à Sissinghurst (Angleterre), jardin de printemps, jardin d'été, arboretum, jardin d'automne, belvédère, le génie des eaux, chute d'eau, pont chinois, écuries, château d'Apremont, pavillon turc, jardin aquatique… Malgré le décès de son concepteur depuis la première édition de ce livre, ce parc floral fait depuis l’objet de récompenses, à commencer par l’obtention du label « jardin remarquable », décerné par le Ministère de la culture et de la communication sur des critères de composition, d’intégration dans le site, de qualité des abords, d’intérêts botanique et historique, d’entretien et de gestion. Par ailleurs, le pont chinois a subi une restauration primée par l’obtention du prix Hubert Robert décerné le 19 juillet 2005 par la fondation du patrimoine et l’association des Parcs et jardins de France. La restauration du pavillon turc est, quant à elle, prévue pour cette année 2007. Ce parc floral dorénavant géré par Elvire de Brissac, la sœur de Gilles, est assurément un but de promenade au charme garanti.

* Plus d’informations

Pour en savoir davantage sur le parc cité dans cette notice, il suffit d’un simple clic sur le lien suivant :

Parc floral d'Apremont



© Conservatoire des Jardins et Paysages / février 2007

 
80 pages - 19.00 €
     
   
   
   
 
   
 
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